Causas del JET LAG

¿Qué causa el JET LAG o desfase horario?

La causa del jet lag es la incapacidad del cuerpo de un viajero para adaptarse inmediatamente a la nueva zona horaria. Así, cuando un neoyorquino llega a París a medianoche, su cuerpo sigue operando a la hora de Nueva York.

A medida que el cuerpo se esfuerza por hacer frente al nuevo horario, el insomnio temporal, la fatiga, la irritabilidad y el deterioro de la capacidad de concentración pueden aparecer.

El cambio en el horario del baño puede causar estreñimiento o diarrea, y el cerebro puede confundirse y desorientarse mientras intenta adaptarse al nuevo horario.

Para entender mas a fondo cuales son las causas del JET LAG, necesitamos saber sobre los ritmos circadianos.

¿Qué son los ritmos circadianos?

Los ritmos circadianos, o el reloj interno del cuerpo, son ciclos de 24 horas en los procesos bioquímicos, fisiológicos y de comportamiento de nuestros cuerpos. Regulan las actividades diarias, como el sueño, la vigilia, la alimentación y la regulación de la temperatura corporal.

El reloj corporal y el cerebro

El desfase horario o JET LAG parece implicar una interrupción en dos grupos separados pero vinculados de neuronas en el cerebro. Estas neuronas forman parte de una estructura llamada núcleo supraquiasmático (SCN). El SCN se encuentra debajo del hipotálamo en la base del cerebro.

causas del jet lag

Uno de estos grupos de neuronas está asociado con el sueño profundo y los efectos de la fatiga física. El otro grupo controla el estado de sueño con movimiento ocular rápido (MOR).

Al grupo de neuronas involucradas en el sueño REM le resulta más difícil adaptarse al nuevo ciclo, y los dos grupos están fuera de sincronía. Por tanto, esta es una de las principales causas del JET LAG.

¿Qué hace que el reloj corporal no esté sincronizado?

El reloj del cuerpo está impulsado por un sistema interno de cronometraje, pero se ve afectado por factores ambientales externos, como el ciclo luz-oscuridad de la noche y del día.

Cuando el reloj corporal no está sincronizado y necesita ser reajustado, se produce un desfase horario o lo que conocemos como JET LAG.

Viajar a través de diferentes zonas horarias y pasar por ciclos de luz diurna y oscuridad diferentes de los ritmos a los que estamos acostumbrados puede causar que nuestro reloj corporal no esté sincronizado. Otras causas del JET LAG incluyen el trabajo por turnos y algunos trastornos del sueño.

El desfase horario afecta los patrones de sueño y vigilia y de alimentación y trabajo.

La regulación hormonal es clave para la sincronización del reloj corporal. Cuando se produce el desfase horario, los niveles hormonales no están sincronizados con el medio ambiente. La temperatura corporal también varía según el reloj corporal.

El desfase horario continuará hasta que todos estos factores puedan responder adecuadamente al nuevo entorno.

¿Por qué es más difícil viajar de oeste a este?

Cuando se viaja hacia el este, los síntomas del JET LAG se sienten más severos, porque nuestros cuerpos tienen menos tiempo para recuperarse. Viajar hacia el oeste añade horas a nuestros días, mientras que viajar hacia el este las reduce. Esto significa que nuestros cuerpos tienen menos tiempo para adaptarse y sincronizarse con un ritmo circadiano cuando viajan hacia el este.

Viajar de norte a sur o de sur a norte puede causar problemas adicionales, ya que las estaciones son diferentes.

Sin embargo, para que se produzca el desfase horario, debe haber un movimiento este-oeste u oeste-este.

Además, el desfase horario no suele ocurrir después de cruzar sólo una o dos zonas horarias. Cuantas más zonas horarias se atraviesan, peor pueden ser los síntomas.

Otras causas del JET LAG: Alcohol y cafeína

La Organización Mundial de la Salud (OMS) señala que beber alcohol o cafeína durante o antes del vuelo puede causar peores síntomas. Por un lado, ambos pueden contribuir a la deshidratación. El aire dentro de la cabina de un avión es más seco que el aire natural a nivel del suelo, y esto también puede empeorar los síntomas.

El consumo de alcohol aumenta la necesidad de orinar, lo que puede interrumpir el sueño. Además, aunque el alcohol a menudo induce el sueño, la calidad del sueño será menor. Además, el efecto de resaca del alcohol puede empeorar los efectos del desfase horario y la fatiga de viaje.

La cafeína también puede alterar los patrones de sueño. Es mejor beber agua mientras vuela.

Otros factores que pueden empeorar los síntomas incluyen el estrés y pasar mucho tiempo sentado incómodamente.

Las personas que pueden estirarse o acostarse y dormir durante un vuelo son menos propensas a experimentar el desfase horario.

También se consideran causas del JET LAG el mal de altura, falta de oxígeno y deshidratación

Puede haber una relación entre los niveles ambientales de oxígeno y el desfase horario.

La presión en la cabina de un avión es menor que la presión al nivel del mar. Esto significa que la cantidad de oxígeno que llega al cerebro puede reducirse cuando las personas están volando.

Esto puede llevar al letargo y a un mayor riesgo de síntomas más severos de desfase horario. Los investigadores han sugerido que la terapia de modulación de oxígeno podría utilizarse para reducir los efectos del desfase horario.

Los investigadores han encontrado que las personas que viajan en vuelos comerciales enfrentan cambios en la presión atmosférica que pueden llevar a niveles más bajos de saturación de oxígeno. Esto puede resultar en molestias después de 3 a 9 horas, y síntomas que se asemejan a los del mal de altura.